Garam masala, como prepararlo en casa


En la receta de Korma Vegetal del artículo anterior, hay un componente que quizá nunca habrás probado ni utilizado en la cocina, el garam masala ¿Quieres saber de que se trata este ingrediente?

Garam masala es una mezcla de especias secas que se utiliza en toda la India, sobre todo en el norte, pero también en otras partes de Asia. En la India, masala se refiere a cualquier tipo de especias, mientras garam significa calor, por lo que este nombre significa "especias calientes". A pesar del nombre, el garam masala no es especialmente picante, y el "caliente" se cree que se refiere al hecho de que las especias se tuestan antes de la molienda.

Al igual que otros ingredientes esenciales en la cocina de la India, el garam masala se ha utilizado a lo largo de los siglos y adoptado por otras gastronomías vecinas como por ejemplo en el sureste asiático, aunque cada cual lo ha ido modificado según sus gustos y costumbres, siendo la composición variable y muy personal.

¿Cuál es la composición del garam masala?

Por lo general suele incluir especias como el comino, el clavo, la nuez moscada, la canela, pimienta negra, chile en polvo, cardamomo y cilantro entre otras, pues dependiendo del cocinero, el plato y la región de la India puede variar.

A diferencia de otras especias el garam masala se suele añadir al final de la cocción, para conservar más intenso su sabor característico. Siempre en pequeñas cantidades, para que el aporte no resulte demasiado fuerte y no amargue.

Esta mezcla de especias ya es frecuente encontrarla en la sección de ingredientes internacionales de grandes superficies de alimentación, pero yo les recomiendo por varios motivos que la preparen a su gusto en casa, es muy sencillo y aquí te digo cómo.

Tres son las razones esenciales por las que compensa preparar el garam masala casero.

  1. El primero es el costo, suelen ser mezclas que vienen en pequeñas cantidades y con un precio elevado, por lo que siempre va a salir más económico el hacerla nosotros mismos, ya que por el mismo precio vamos a disponer de más cantidad.
  2. La siguiente razón es la frescura, no es igual unas especias molidas desde hace tiempo, que el aroma y sabor que puede aportar algo recién molido.
  3. La última razón es el sabor, como no hay una receta oficial de garam masala lo ideal es hacer nosotros mismos nuestra propia mezcla personal, adaptándola según nuestros gustos, preferencias e incluso cambiando las proporciones dependiendo del plato a utilizar.

¿Cómo preparar en casa nuestra mezcla de garam masala?

Lo ideal es tostar ligeramente las especias, para ello las colocamos en una sartén y las dejamos tostar durante cinco o diez minutos hasta que se pongan algo oscuras, para después triturarlas en un molinillo de café o de especias, o incluso con un robot de cocina. Finalmente guardarlo en un bote hermético y conservarlo protegido de la luz y el sol durante meses.

La proporción de especias que yo utilizo es la siguiente, mezcla a la que puedes añadirle o suprimir alguno de sus ingredientes.

  • Una cucharada sopera de comino molido
  • Una cucharadita y media de semillas de cilantro
  • Una cucharadita y media de cardamomo
  • Una cucharadita y media de pimienta negra
  • Una cucharadita de canela
  • Media cucharadita de clavo
  • Media cucharadita de nuez moscada
  • Una pizca de chile picante.

Con estas proporciones obtendremos una mezcla de garam masala bastante equilibrada, ni muy fuerte ni muy suave.

¿En que platos se emplea el garam masala?

Muchas son las preparaciones donde podemos añadir garam masala, pero por lo general se utiliza para terminar platos de curry, sopas, guisos y recetas con verduras. También platos de legumbres como es el caso de lentejas y garbanzos y resulta muy interesante el sabor que aporta en el chocolate caliente, frutos secos especiados, así como galletas.

Como vemos, es una mezcla de especias muy versátil y que viene bien tener a mano en casa para añadir de vez en cuando a nuestros platos y experimentar nuevas sensaciones y sabores.

Directo al paladar

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